Austral 3D - Simulación virtual para capacitar a la industria

14.07.18 Noticias

Para 2025 se espera que la mina Chuquicamata Subterránea cuente con 1.100 trabajadores propios, el proyecto minero más grande que se está desarrollando en Chile. Y el desafío que vendrá será la capacitación de los trabajadores, parte de la que se realizará a través de un sistema de simuladores virtuales desarrollado en Chile por la empresa Austral 3D.

Con una inversión estimada en US$ 4.200 millones, la mina debería empezar a operar en 2019, para lo que ya se han desarrollado más de 75 kilómetros de túneles, chimeneas y piques de los 140 que tendrá en total. Y mientras se movilizan miles de metros cúbicos de tierra para dar forma al proyecto más ambicioso de la minera estatal, a nivel de capital humano ya se iniciaron los procesos para contratar a los primeros colaboradores que tendrá el yacimiento.

Uno de los fundadores de Austral 3D, el técnico en Proyectos de Ingeniería e ingeniero industrial, Daniel Molina, realizó una pasantía en Innovación Técnica y Gestión de Proyectos en el sector minero, en la Technische Universität Bergakademie Freiberg, Alemania. Ahí conoció de cerca a la industria extractiva, lo que derivó en que, a su regreso a Chile, decidiera emprender un proyecto para esta área junto a su socio, Francisco Muñoz.

La empresa nació en 2012 con una pro- puesta innovadora: crearon un simulador con tecnología de realidad virtual que optimiza los procesos de entrenamiento en industrias como la minera, distribución eléctrica, educación y otras, capacitando y educando a los trabajadores, por ejemplo, para disminuir los accidentes laborales.

La plataforma se llama AVIT-ED, o Academia Virtual de Entrenamiento. A través de una licitación fue elegida por Codelco para ser parte de la preparación que tendrán los futuros trabajadores de Chuquicamata Subterránea, quienes aprenderán de medidas de seguridad, procedimientos, protocolos, procesos, y conocerán de manera virtual y en 3D la mina subterránea, a través de unos lentes de realidad virtual llamados Oculus Rift. El sistema está basado en lógicas de juegos y data mining que se desarrollan en un ambiente de alto contenido visual, donde las gráficas, los videojuegos y la inmersión en la realidad virtual son clave.

Virtualización y “gamificación” para la educación

“AVIT-ED es una plataforma de apren- dizaje mediante nuevas tecnologías de entrenamiento y educación en la cual mezclamos diferentes tipos de técnicas que ya existen – desarrollada bajo el modelo de EDX, la plataforma del MIT y Harvard. Pero nuestro diferenciador es involucrar nuevas tecnologías, como videos cápsulas, apun- tes en formato PDF o texto, pero también simuladores de realidad virtual, simuladores 3D, laboratorios virtuales, videojuegos 2D, imágenes 360 o videos 360. Todo construido bajo las dinámicas de ‘gamificación’, donde incentivamos el aprendizaje basado en juegos”, explica Molina.

En el caso de Codelco, cuenta, las per- sonas pueden utilizar diferentes vías de entradas a la plataforma, incluyendo una página web, computadores, laboratorios o incluso smartphones. La información se encuentra en un servidor en la nube. Al utilizar data mining junto con modelos matemáticos, el sistema permite digitalizar todo lo que hace la persona, generando la posibilidad de cuantificar las curvas de aprendizaje y determinar, por ejemplo, si alguien se está quedando atrás.

“La gracia no es sólo entregarte un dis- positivo de realidad virtual para enfrentarte a una situación, sino que la realidad virtual es parte de la estrategia metodológica (Plataforma AVIT-ED) para que se obtenga el aprendizaje y con esto monitorear el progreso, una retroalimentación de qué es lo que debes tener en términos de seguridad, de aprendizaje esperado y competencias a desarrollar. Es un sistema bien versátil”, agrega.

El desarrollo de esta tecnología contó en sus inicios con financiamiento de $ 20 millones provenientes del programa Start- Up Chile de Corfo y de un Subsidio Semilla de Asignación Flexible de $ 60 millones, a través de la incubadora de Fundación Chile. El emprendimiento, además, fue nominado a los Premios Avonni 2016, obteniendo el segundo lugar en la categoría Educación.

Así, en sus casi seis años de vida, Austral 3D ya ha tenido distintas experiencias implementando la plataforma AVIT-ED. En la Universidad de las Américas, por ejemplo, la usan para enseñarles a estudiantes de la carrera de enfermería procedimientos prácticos, todo a través de simulación, tecnología y una pantalla para estimular la concentración y el aprendizaje, detectar las brechas de conocimientos, el talento y la simulación de competencias técnicas, además de mejorar el desempeño. “Así, se puede saber incluso en tiempo real qué alumno está atrasado y hacer que la enseñanza sea mucho más personalizada”, comenta Molina.

Uno de sus grandes proyectos lo desarrollo en minería. En el norte de Argentina, la compañía SSR Mining está construyendo una nueva planta llamada Piriquita, donde la política de la empresa es que sus trabajadores sean personas de la comunidad. Para realizar este ingreso, comenta Molina, han ocupado AVIT-ED para no exponerlos a un riesgo mayor de seguridad y con ello hacer una inducción “más amigable con la gente”, donde mostrar la planta e introducirse en ella se vuelva dinámico y un factor de aprendizaje.

Proyecciones internacionales

Desde su aterrizaje en Chile, Molina ha tratado de encajar todas las piezas de lo que aprendió en Europa. Y es que, según comenta, en el país hace falta seguir el modelo de Alemania donde todo se enseña a través del “aprender haciendo”, para poder entender de manera efectiva cada conocimiento. Esta metodología es la que están poniendo en práctica y, asegura, les ha dado resultados.

Por eso, ya están mirando más allá de las fronteras de Chile. Ya en 2016 la compañía abrió una oficina en Perú, con apoyo de ProChile y la Cámara Nacional de Comercio, con el fin de replicar lo hecho en Chile y Argentina. “Ya tenemos un agente comercial allá y junto a dos empresas estamos teniendo presencia en Perú”, explica, y cuenta que en un plazo de tres años esperan también establecerse en Colombia y México.

Mientras tanto, en Chile están buscando financiamiento para seguir creciendo. Para eso, harán una ronda de inversión importante los próximos meses apuntando a fondos privados, respaldados por los buenos resultados logrados al iniciar este año: en el primer trimestre alcanzaron ventas por US$ 220 mil, cifra que esperan doblar a fin de año.